Aromaterapia dawniej i współcześnie, czyli od wiedzy duchowej do stricte medycznej

Rozmaite terapie naturalne osiągnęły dziś szczyt popularności. Dzieje się tak dlatego, że ludzie chcą powrócić do tego co naturalne i nieskażone, a do tego współczesne badania wyjaśniły mechanizmy działania wielu powszechnie stosowanych terapii naturalnych, potwierdzając przy tym ich skuteczność. Jedną z takich gałęzi dawnej wiedzy jest aromaterapia, czyli sztuka leczenia przy pomocy wonnych części roślin, która przeszła potężną transformację w ostatnim okresie.

Aromaterapia w przeszłości

Poprzez pojęcie aromaterapii rozumie się dziś głównie leczenie dolegliwości fizycznych i psychicznych przy pomocy olejków eterycznych, jednak jest to nowoczesne rozumienie tej sztuki, której nazwa, de facto, stosowana jest dopiero od roku 1937, wprowadził ją ojciec współczesnej aromaterapii, będący chemikiem René-Maurice Gattefossé.

Przed czasami współczesnymi aromaterapia nie była postrzegana za wiedzę medyczną sensu stricto, a przynajmniej nie według współczesnych standardów. Była ona bowiem nauką duchową i opierała się na doświadczeniach starożytnych i średniowiecznych cywilizacji dotyczących oddziaływaniu zapachów na duchowy stan człowieka.

Najstarsze świadectwa stosowania aromaterapii pochodzą z neolitycznych Chin, gdzie używano kadzideł, jednak nieznany jest oczywiście dokładny cel i teorie stojące za tą czynnością, a wcale nie musiały być to cele lecznicze. Być może chodziło o odstraszanie owadów z siedlisk ludzkich, a dopiero podczas tych czynności doceniono też żywiczny aromat kadzidła, zaczynając je stosować też do celów związanych z duchowością i leczeniem.

Największymi mistrzami aromaterapii byli bez wątpienia starożytni Egipcjanie, którzy sprowadzali z całego świata wonne rośliny, sporządzając z nich perfumy i kadzidła. To również Egipcjanie najprawdopodobniej opanowali sztukę produkcji olejków eterycznych – wiele innych cywilizacji stosowało po prostu wonne części roślin bez wyodrębniania z nich olejków. Z Egiptu aromaterapia trafiła do starożytnej Grecji i Rzymu, a także została przejęta przez Arabów, którzy doprowadzili ją do perfekcji, czyniąc z niej niezwykle ważną naukę.

Aromaterapia współcześnie

Od narodzin współczesnej aromaterapii przeszła ona niezwykłą transformację, gdyż dziś jest ona wiedzą często stricte medyczną, a współczesna nauka udowodniła jej działanie. O ile tradycyjna aromaterapia opierała się na wdychaniu olejków eterycznych w celu zmiany stanów emocjonalnych i mentalnych, aromaterapia współczesna to często nawet doustne ich przyjmowanie, gdyż wiele z nich wykazuje w takiej formie silne właściwości terapeutyczne. Wiele olejków może nawet zastąpić antybiotyki, a bakterie nie są w stanie się na nie uodpornić. Takie stosowanie olejków jest jednak niebezpieczne bez konsultacji z lekarzem, gdyż jedna kropelka odpowiada często i wielu kilogramom danego zioła. Do tego wiele olejków, choć obiecująco zapowiadających się podczas badań in vitro, w organizmie ludzkim bardzo szybko się rozkłada, posiadając działanie niezwykle krótkotrwałe, a więc niewystarczające do wyleczenia.

Na nastrój aromaterapia działa z kolei bardzo intensywnie, stymulując struktury kory mózgowej znane jako układ limbiczny. Jej działanie na mózg jest niezwykle silne, chociaż należy też podkreślić, że efekt jest często bardzo krótkotrwały i znika wraz ze zniknięciem danego zapachu.

Kwiat zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com